mayo 7, 2021
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by HHAmbrose on 2012-06-11

Lister, la Iglesia Primitiva fue la Iglesia Católica Primitiva. La Primera Epístola de Clemente a los Corintios es una ventana ortodoxa a la infancia de la Iglesia (97 d. C.) y particularmente a la estructura de la Iglesia.1 La Iglesia Primitiva no es una época ambigua o misteriosa. Es un período bien registrado con un gran número de escritos de los Padres de la Iglesia Primitiva. Clemente vivía en Roma a un tiro de piedra del Coliseo. Es visto como un sucesor de San Pedro y es considerado el cuarto Papa de Roma, después de San Pedro, San Lino y San Anacleto.2 La epístola del Papa San Clemente I tiene un tono catequético de buen ritmo y es bastante suave comparado con San Cipriano Sobre la unidad de la Iglesia. San Cipriano afirma que aquellos que inician sus propias “iglesias” son “engañosos con lengua de serpiente y hábiles para corromper la verdad, vomitando venenos mortales de lenguas pestilentes” (250 d. C.).

Queridos protestantes

La epístola de San Clemente a los fieles de Corinto no es un texto de apologética católica ni una obra de la Contrarreforma. Las palabras provienen de un líder en la infancia de la Iglesia de Cristo – 97 d.C. Una de las mejores hermenéuticas al leer a los Padres de la Iglesia Primitiva es no solo prestar atención a lo que dicen, sino notar bien sus suposiciones sobre la fe. Estas suposiciones son a veces más grandes que sus palabras reales, porque las suposiciones son los principios que están tan arraigados en la Iglesia que son verdades asumidas, es decir, no cuestionadas y ampliamente conocidas. La epístola de San Clemente demuestra esto de una manera poderosa, ya que no puede imaginarse “múltiples iglesias” como tampoco puede imaginar una Iglesia fuera del linaje directo de los apóstoles. Un trasfondo en los escritos de San Clemente y en todos los del Padre de la Iglesia es que la caridad perfecta y la fe perfecta no pueden existir en la desunión eclesial y doctrinal: solo hay una Iglesia, Santa, Católica y Apostólica. Como mínimo, uno debería leer este texto y pensar para sí mismo: ¿mi “iglesia” suena como la Iglesia Primitiva – y si no, por qué?


Papa Clemente I, Vicarius Christi, ora pro nobis.


1. La virtud frustra el cisma

El Capítulo II continúa el tema inicial de la epístola de elogiar a los corintios en sus virtudes y prepara la discusión para el tema del cisma.

La caridad perfecta y la fe exigen unidad

“Fueron sinceros e incorruptos, y se olvidaron de las heridas entre ustedes. Todo tipo de facción y cisma era abominable a tu vista. Te lamentaste por las transgresiones de tus vecinos: sus deficiencias las considerabas propias”.


2.  Pedro y Pablo

En el Capítulo V, Su Santidad el Papa Clemente  muestra un tema importante en el pensamiento eclesial temprano: el recuerdo de los Apóstoles. Se dirige primero a su predecesor, San Pedro y sus “numerosos trabajos” en la fe hasta que “se fue al lugar de gloria que le correspondía”. En segundo lugar, recuerda a San Pablo, que fue “sacado del mundo y fue al lugar santo, habiendo demostrado ser un ejemplo sorprendente de paciencia”. No es de extrañar que el santo elija a los Santos Pedro y Pablo. La propia Roma fue consagrada no solo por el oficio de San Pedro como Vicario de Cristo, sino también por el ministerio y el martirio de San Pablo. San Clemente también se refiere al “extremo oeste” y tal vez se refiere a que San Pablo realmente llegó a España.

Toda la primera parte de la carta es una exhortación a superar el cisma, la sedición y las facciones a través de la virtud. El santo exhorta a sus lectores a que si van a ser verdaderos creyentes como  Pedro y Pablo, entonces deben soportar la envidia, la ira, el orgullo y todos los demás vicios que conducen a la desunión.


3. El Antiguo Testamento

Después de llamar a la memoria los Santos Pedro y Pablo, Su Santidad, habla en el Capítulo VIII sobre cómo el arrepentimiento y la penitencia son eclesiales e inseparables del Pueblo de Dios. La historia de Israel está plagada de tiempos de sedición y cisma, pero a través de la virtud y la obediencia, el Pueblo de Dios permanecería unido. Es innegable que en el Antiguo Testamento no podía haber distinción entre la unidad estructural y física de Israel y su unidad espiritual y doctrinal. Así también Cristo encargó a sus apóstoles el cuidado y la guía de la Santa Madre Iglesia, en la que la verdadera fe y la caridad no pueden existir sin la verdadera unidad.

El pueblo de Dios siempre está unido

“Vivo yo, dice el Señor, que no deseo la muerte del pecador, sino su arrepentimiento”; agregando, además, esta declaración de gracia: “Arrepiéntanse, oh casa de Israel, de su iniquidad”. Di a los hijos de mi pueblo: Aunque vuestros pecados lleguen de la tierra al cielo, y aunque sean más rojos que la escarlata y más negros que el saco, si os volvéis a mí con todo tu corazón, y di: ¡Padre! Te escucharé como a un pueblo santo. Y en otro lugar dice así: “Lávate y límpiate; aparta la maldad de tu alma de delante de mis ojos; deja tus malos caminos y aprende a hacer el bien; busca el juicio, libera al oprimido, juzga al huérfano y procura que se haga justicia a la viuda; y ven y razonemos juntos “.


4. Corintios de San Pablo

Pasando al capítulo XXXVII, el obispo de Roma ahonda en analogías para explicar la jerarquía de la Iglesia. El Papa Clemente está escribiendo a muchos de los mismos corintios a quienes escribió San Pablo. Tenga en cuenta que Su Santidad se basa en la propia analogía de San Pablo del Cuerpo de Cristo y cómo esto encaja con su tema constante de autoridad apostólica y ejemplos.

La iglesia es jerárquica

“Entonces, hombres y hermanos, actuemos con todas nuestras energías como soldados, de acuerdo con sus santos mandamientos. Consideremos a los que sirven a nuestros generales, con qué orden, obediencia y sumisión realizan las cosas que se les mandan. No todos son prefectos, ni comandantes de mil, ni de cien, ni de cincuenta, ni semejantes, sino que cada uno en su rango hace lo que manda el rey y los generales. Lo grande no puede subsistir sin lo pequeño, ni lo pequeño sin lo grande. Hay una especie de mezcla en todas las cosas y de ahí surge la ventaja mutua. Tomemos nuestro cuerpo como ejemplo. La cabeza no es nada sin los pies, y los pies no son nada sin la cabeza; sí, los miembros más pequeños de nuestro cuerpo son necesarios y útiles para todo el cuerpo. Pero todos trabajan juntos en armonía y están bajo una regla común para la preservación de todo el cuerpo”.


5. El Orden Divino de la Iglesia

El capítulo XL comienza un giro en la epístola. Su Santidad sostiene que el Señor le ha dado a la Iglesia un orden y una forma adecuada de hacer las cosas. La adoración a Dios y los roles que desempeña en ella no se realizan de manera “irreflexiva o irregular”. Además, el orden de la Iglesia lo da Dios, no el hombre. La Iglesia y el culto a Dios no son cuestiones de opinión o individualidad, sino de obediencia y uniformidad.

Ningún hombre tiene la autoridad para ordenar la iglesia

“Por tanto, estas cosas nos son manifiestas, y puesto que miramos en las profundidades del conocimiento divino, nos corresponde hacer todas las cosas en [su debido] orden, que el Señor nos ha mandado realizar en momentos determinados. Él ha ordenado ofrendas [que se presenten] y servicio que se le realice [a Él], y eso no de manera irreflexiva o irregular, sino en los tiempos y horas señalados. Dónde y por quién Él desea que se hagan estas cosas, Él mismo lo ha fijado por Su propia voluntad suprema, a fin de que todas las cosas, hechas piadosamente de acuerdo con Su buena voluntad, le sean aceptables. Por tanto, aquellos que presentan sus ofrendas en los tiempos señalados, son aceptados y bendecidos; porque si siguen las leyes del Señor, no pecan. Porque sus propios servicios peculiares están asignados al sumo sacerdote, y su propio lugar apropiado está prescrito a los sacerdotes, y sus propios ministerios especiales recaen sobre los levitas. El laico está sujeto a las leyes que pertenecen a los laicos”.


6. Se da un ministerio

El Capítulo XLI continúa discutiendo la preservación del Orden de la Iglesia. Aquí, el Papa Clemente I se vuelve hacia la religión judía y sus rituales e incluso sus castigos si los judíos se desvían de su manera o papel apropiado. Luego pivota en este punto y dice, “que cuanto mayor es el conocimiento que se nos ha concedido, mayor es también el peligro al que estamos expuestos”. Además, observe que el papel de un hombre en la Iglesia, su ministerio, le es dado. Una suposición fuerte dentro de los textos de la Iglesia Primitiva es la noción de que el orden de la Iglesia fue dado por Dios al hombre; por lo tanto, ningún hombre tiene la autoridad o la capacidad para comenzar su propia “iglesia”.

Peligro fuera del orden eclesial de Dios

“Cada uno de ustedes, hermanos, dé gracias a Dios en su propio orden, viviendo en buena conciencia, con la debida seriedad, y sin ir más allá de la regla del ministerio que le fue prescrito. Hermanos, no en todo lugar se ofrecen los sacrificios diarios, ni las ofrendas de paz, ni las ofrendas por el pecado y las ofrendas por la culpa, sino sólo en Jerusalén. E incluso allí no se ofrecen en ningún lugar, sino solo en el altar delante del templo, lo que se ofrece primero es examinado cuidadosamente por el sumo sacerdote y los ministros ya mencionados. Por lo tanto, aquellos que hacen algo más allá de lo que está de acuerdo con su voluntad, son castigados con la muerte. Verán, hermanos, que cuanto mayor es el conocimiento que se nos ha concedido, mayor es también el peligro al que estamos expuestos”.


7. Los obispos nombrados por el apóstol

El capítulo XLII traza una clara teología de la sucesión de Cristo a los Apóstoles a los Obispos de la Iglesia. Como cristiano primitivo, ¿cómo saber si pertenecía a la verdadera Iglesia? Bueno, ¿su comunidad tiene un obispo? ¿Su obispo vino de los Apóstoles que vinieron de Cristo o ¿Nuestro Señor que vino de Dios el Padre? Cabe recalcar que esta epístola está fechada en el 97 d.C.

De Dios a los apóstoles para nosotros

“Los apóstoles nos han predicado el evangelio del Señor Jesucristo; Jesucristo [lo ha hecho] de Dios. Por tanto, Cristo fue enviado por Dios, y los apóstoles por Cristo. Ambos nombramientos, entonces, se hicieron de manera ordenada, según la voluntad de Dios. Por tanto, habiendo recibido sus órdenes, y plenamente seguros por la resurrección de nuestro Señor Jesucristo, y establecidos en la palabra de Dios, con plena seguridad del Espíritu Santo, salieron proclamando que el reino de Dios se había acercado. Y así, predicando a través de países y ciudades, designaron los primeros frutos [de sus trabajos], habiéndolos probado primero por el Espíritu, para ser obispos y diáconos de los que luego creerían. Tampoco era esto algo nuevo, ya que de hecho muchas edades antes de que se escribieran sobre obispos y diáconos. Porque así dice la Escritura en cierto lugar: Yo nombraré a sus obispos en justicia, ya sus diáconos en fe”.


8. Sucesión apostólica innegable

En el capítulo XLIV, San Clemente cierra el libro ante cualquier duda que los apóstoles eligieron y declararon a hombres para liderar como obispos después de su muerte. Es la sucesión apostólica de manera clara y práctica articulada en el 97 d.C.

Nuestros apóstoles también sabían, por medio de nuestro Señor Jesucristo, que habría contiendas a causa del oficio del episcopado. Por eso, por lo tanto… nombraron a los [ministros] ya mencionados, y luego dieron instrucciones, que cuando éstos se durmieran, otros hombres aprobados debían sucederlos en su ministerio.

Iglesia una, santa, católica y apostólica

“Nuestros apóstoles también sabían, por nuestro Señor Jesucristo, que habría contienda por causa del oficio del episcopado. Por esta razón, por lo tanto, habiendo obtenido un perfecto conocimiento previo de esto, nombraron a los [ministros] ya mencionados, y luego dieron instrucciones de que cuando estos se durmieran, otros hombres aprobados los sucedieran en su ministerio. Opinamos, por tanto, que aquellos designados por ellos, o después por otros hombres eminentes, con el consentimiento de toda la iglesia, y que han servido sin culpa al rebaño de Cristo, con un espíritu humilde, pacífico y desinteresado, y han durante mucho tiempo poseyó la buena opinión de todos, no puede ser justamente despedido del ministerio. Porque nuestro pecado no será pequeño, si echamos del episcopado a quienes han cumplido con sus deberes sin mancha y santidad. Bienaventurados los presbíteros que, habiendo terminado antes su carrera, han obtenido una partida fecunda y perfecta [de este mundo]; porque no temen que alguien les prive del lugar que ahora les ha sido asignado. Pero vemos que ha sacado del ministerio a algunos hombres de excelente comportamiento, que cumplieron sin mancha y con honor”.


9. Roma ha hablado

El capítulo LIX revela que el Papa San Clemente no tiene miedo de enseñar la sucesión apostólica ni de utilizar su autoridad también. Es una reminiscencia de cómo San Pablo regaño a las iglesias que fundó por una autoridad que rastreó hasta Cristo y los Santos Pedro y Juan.

Autoridad apostólica

“Sin embargo, si alguno desobedece las palabras que él ha dicho a través de nosotros, hágales saber que se involucrarán en transgresiones y graves peligros; pero seremos inocentes de este pecado, y, instantáneamente en oración y súplica, desearemos que el Creador de todos conserve ininterrumpidamente el número calculado de Sus elegidos en todo el mundo por medio de Su amado Hijo Jesucristo, por quien Él nos llamó de las tinieblas a la luz.”

Nótese que Su Santidad presupone que los corintios deben escucharlo y si no lo hacen se arriesgan a la pena de transgresión y grave peligro. Corinto es una comunidad fundada por San Pablo que probablemente tiene un obispo en su lugar, pero observe que Clemente, como obispo de Roma, habla con autoridad que viene con ramificaciones espirituales. ¿Por qué el obispo de Roma envía una carta a la Iglesia de Corinto si Roma no tiene autoridad espiritual sobre Corinto?



1. ¿Qué libros hicieron la Biblia? – Existe la idea errónea de que los libros que se incluyeron en la Biblia eran simplemente todos los textos cristianos primitivos. El canon actual de las Sagradas Escrituras se formó por la necesidad de que la Iglesia mostrara lo que los apóstoles enseñaron y lo que no enseñaron; así, la Iglesia incluyó todas las obras de los apóstoles y sus compañeros más cercanos. Existieron muchas otras buenas epístolas católicas, como  Clemente, pero no eran las que se necesitaban para defender la enseñanza de los apóstoles contra los gnósticos. [↩]

2. Lista de Papas []

3. Escritura del Antiguo Testamento: Ezequiel 33:11, Ezequiel 18:30, Isaías 1:18 [↩]

4. Naturaleza, Gracia y Jerarca: Quienes estén familiarizados con Santo Tomás de Aquino sabrán que el hombre es por naturaleza un animal político y social. Los hombres son animales políticos que están naturalmente inclinados a organizarse en comunidades y, como tal, la jerarquía también es natural para el hombre. Si la jerarquía es natural para el hombre lo sería aún más en la Iglesia, ya que la gracia perfecciona la naturaleza. [↩]

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